David Harvey ‘s Anti-capitalist chronicles. Un relat reformista d’escenaris emancipatoris

Versión en castellano, aquí

Per Juanan Geraldes

 

Arriba l’últim llibre del renombrar geògraf marxista, The Anti-Capitalist Chronicles, publicat per Pluto Books, encara sense traducció. Un llibre esperat, de l’home que com s’explica en la nota de l’edició, està en la llista de sociòlegs i economistes més buscats sense ser acadèmicament cap de les dues coses. Però Harvey des de la publicació de “El nou imperialisme” en 2003 i, sobretot, de “Breu Història del Neoliberalisme” (2005) va traspassar amb escreix la seva fama dins del món de la geografia, l’urbanisme i aquest marxisme d’inspiració lefebvriana per a convertir-se ell mateix en la referència mundial. En alguns punts he tendit al resum directe de parts del text, això es deu al valor que crec que pot tenir per a afrontar el debat militant en un moment com l’actual. No pretenc que sigui aquest comentari una alternativa a la lectura de l’original.

Harvey no deixa de ser un autor jove, com diria Rafael Correa, la joventut no és un fet biològic sinó un estat mental, aquesta definició li va calçada al nostre protagonista. En aquest sentit Harvey continua mostrant la seva capacitat d’innovar, ja el va fer amb els seus cursos en línia de guia per a la lectura del Capital de Marx[i] (abans que els MOOC apareguessin i es popularitzessin), i aquest llibre neix arran d’una sèrie de podcasts produïts en un espai de socialització popular[ii] sempre necessaris.

En aquest llibre que va des del Sud-global, fins a l’impacte de la pandèmia de la COVID, Harvey identifica diverses agitacions socials al voltant del planeta, el que segons ell demostra que quelcom no va bé. Què és el que no va bé?, en la seva opinió hi ha tres elements clau. El primer el ràpid creixement de la desigualtat accelerada en els últims trenta anys. El segon és la depredació de l’entorn natural i les conseqüències derivades del canvi climàtic. El tercer element són les mateixes lleis de creixement del capital: no és possible la taxa de creixement actual en la qual l’economia global es duplica cada 25 anys. La idea de creixement sense límit és en si mateixa un element desestabilitzador i d’irracionalitat. Les creixents quantitats d’excedent o de liquiditat es veuen amarrades a unes lleis de cerca de rendibilitat que no sols impedeixen uns mínims vitals de dignitat per a milions, generen també inversions cada vegada més especulatives, així com una economia de rendes en el que Guy Standing va dir la corrupció del capitalisme[iii].

També estem més lligats que mai als cicles  del capital, amb un mercat global que tendeix a ser total. Els efectes d’una alteració significativa sobre els cicles capitalistes tindrien efectes desastrosos per a la població, la qual cosa, segons Harvey, impedeix pensar en termes clàssics de processos revolucionaris que puguin transformar les societats en períodes breus de temps per a instaurar una lògica socioeconòmica alternativa. Som nosaltres els qui hem d’escriure la nostra història, però no ho podem fer en una fulla en blanc. Qualsevol reforma de gran importància ha de comptar amb mantenir les cadenes de valor existents, al mateix temps que socialitzar aquells espais que ens portin progressivament a suplir les necessitats humanes. En definitiva, trobar aquells elements latents en les nostres societats que ens puguin permetre una “transició pacífica” cap a una alternativa més socialista. La revolució és un procés, no un esdeveniment.

 

El descontentament en el declivi neoliberal

Però tornem a l’inici, què és el que va malament en les nostres societats? Harvey creu que el model capitalista de tipus neoliberal és el causant en bona part d’aquest malestar. Segons ell, el canvi es va produir en els 70, en un moment en el qual les corporacions estaven lligades a multitud de regulacions. Ja anessin aquestes respecte al treball o respecte al medi ambient, en les quals van influir les organitzacions sindicals i polítiques de les “classes treballadores”, que tenien un gran poder exèrcit a través dels Estats i que emanava en forma de legislació. Això va portar a la reflexió, tal com va dir Lewis Power, citat pel mateix Harvey, que “les coses havien anat massa lluny. La retòrica anticapitalista s’ha fet massa forta. Hem de contraatacar i mobilitzar-nos”.

Això van fer. Primer es van posar d’acord mitjançant trobades i espais de coordinació. Posteriorment es van encarregar dels mitjans de comunicació amb un efectiu procés de centralització de la propietat d’aquests. Tot seguit van ser  les universitats, cosa més complexa, però es va aconseguir d’una banda donant un gir a l’onada revolucionària del 68 [iv]. Oferint llibertats individuals a canvi de deixar de costat les qüestions de justícia social. Però sobretot ho van aconseguir amb la injecció massiva de recursos a través de fundacions controlades per aquests interessos donant prestigi a les idees i teories del monetarisme marginals fins a aquella època. Finalment, van buscar una base social a través de grups religiosos de dretes que han servit a aquests interessos des de llavors, acompanyat per reformes per a facilitar recursos durant les campanyes. Això en el cas dels països rics amb institucions consolidades, altres caso seria Xile, Indonèsia, Sud-àfrica o Polònia, que van quedar magníficament reflectits en la Doctrina de Xoc de Klein[v].

Un procés d’acumulació per les minories i despossessió de les majories legitimat sota la lògica (TINA) There is no Alternative, quelcom que Harvey va anomenar a Breu Història del Neoliberalisme [vi], el tancament cognitiu o la impossibilitat de pensar altres maneres d’organitzar la producció, realització i distribució del valor. També treballat per Susan George en El Pensament Segrestat. Situacions que van portar al fet que les víctimes de l’anterior crisi de manera majoritària van assumir que els culpables de la seva situació eren ells mateixos i les seves males decisions, mentre alguns economistes van començar a reconèixer que “no entenien el risc sistèmic”.

Harvey, amb la serenitat de qui no ha de demostrar res i busca amb honestedat l’aplicació concreta de les lectures i aprenentatges de tota una vida, s’endinsa en les contradiccions del neoliberalisme de la mà del Capital de Marx. I la veritat és que construeix un relat creïble i útil per a analitzar el succeit en els últims trenta anys. Passa pels processos de valorització on la pressió és a la baixa dels salaris per a arribar al volum segon i trobar-se amb la contradicció que els salaris necessiten estabilitat perquè,hi hagi mercat! Com podem solucionar-ho? Aquí al neoliberalisme li va tocar la loteria i la caiguda del bloc de l’est i l’entrada de la Xina al mercat mundial van permetre l’ampliació geogràfica del mercat, al mateix temps que a la interna es va traspassar al futur la solució del problema mitjançant el mecanisme del deute.

Vol dir que en la resta d’àrees, les corporacions han estat autosuficients per a generar uns mercats dinàmics? Sembla que no. En un dels exemples que utilitza Harvey, explica com Amazon, davant de la necessitat de crear una nova seu logística, es va dedicar a trucar a la porta de diferents governs locals i ciutats per a preguntar què els podien oferir ells. Allò que apareix diverses vegades repetit en l’obra de Harvey de la competició territorial per a crear el millor “ambient empresarial” possible. Alguna cosa que ens recorda a l’obra de P. Baran i P. Sweezy “El Capital Monopolista” en la qual es caracteritza a les grans empreses com a poc inclinades al risc i expliquen com acostumen a pressionar a petites empreses o al sector públic per a realitzar aquest tipus de tasques. Ens vénen al capdavant ràpidament multitud d’exemples locals. Sembla que l’Estat sí que té un paper en tot això.

Estat fort, no sols per a subsidiar empreses, també per a salvar-les. Com ens recorda Harvey, la crisi hipotecària es podria haver solucionat subsidiant als petits propietaris en lloc dels bancs. D’aquella manera s’hauria salvat el sistema financer i hauria evitat l’empobriment de milions de persones. En canvi, es va optar per subsidiar als bancs, el sistema financer no va caure, però sí milions de persones. El resultat d’això, al que cal sumar tres dècades de desindustrialització als EUA i occident, és la ruptura de comunitats, alienació, inestabilitat emocional, depressió, drogoaddicció, alcoholisme, increment de les taxes de suïcidis i en alguns casos caiguda de l’esperança de vida.

Quan el moviment Occupy, de manera similar a como ho va fer el 15M, va assenyalar a l’1%, la resposta de les forces conservadores va ser que el problema eren els immigrants o els treballadors vagues generats per un sistema del benestar ineficient. Fluxos de diners van córrer cap a campanyes electorals per a grups que qüestionin el que fora: mercat global, l’excés de regulació o l’esmentat anteriorment. El que fos menys la lògica d’acumulació del capital… El resultat, la presidència de Donald Trump, qui de seguida es va posar a picar a l’Agència de Protecció Mediambiental, una dada interessant per a aquells que creuen que aquest tema lleva protagonisme a l’autèntica “qüestió central”, i que segons Harvey era una lluita del sector corporatiu des dels 70.

El sector corporatiu, el poder del poder financeritzat, un poder, com el de Goldman Sachs, capaç de posicionar a empleats seus al capdavant de la Reserva Federal de manera reiterada des dels anys 90. Però aquest sector financer, més enllà de marcar-nos les normes de funcionament de l’economia global és productiu? Com a mínim aquesta és la hipòtesi dels britànics després del Brexit. Harvey, una altra vegada de la mà de Marx, considera el sistema financer com una cosa útil per compassar els temps de producció i realització del valor. El que no és contradictori amb que vegi  institucions com Goldman Sachs com a autèntics paràsits a erradicar que ens porten a unes lògiques de cerca de rendibilitat inassumibles a causa dels propis límits del planeta, i per tant, a la fallida ecològica. A això Harvey contraposa un sistema financer que aposti per projectes a llarg termini d’interès per al conjunt de la societat i amb una clara regulació. L’actual expansió i extensió del sistema creditici pot acabar malament si no se li embrida.

A partir d’aquí, el llibre de Harvey es torna més interessant per als seus lectors habituals. Harvey avança una mica més. Per a això es llança a identificar perquè un misogin free-rider i racista com Bolsonaro va aconseguir la victòria amb un suport massiu d’aquells que manegen els mercats. La seva resposta es diu Paulo Guedes, el ministre de finances educat en la Universitat de Chicago i que va ser de la mà del nou president a saludar les reformes econòmiques de Xile en els 70. Quaranta anys més tard, un nou govern amb ministres que defensen la contenció de la despesa pública, la privatització i la desregulació, especialment en matèria ambiental. L’argumentació que segueix és de vital importància per a les respostes polítiques per al nou cicle polític global.

Harvey identifica en l’àmbit global una pèrdua de legitimitat del neoliberalisme. Per a ell, el neoliberalisme no és sinó una articulació política que permet una major acumulació de riquesa i poder a una superelit minúscula en termes numèrics. Doncs bé, aquesta pèrdua de legitimitat està provocant, després de la caiguda dels neoconservadors, un acostament a l’anomenada dreta populista, l’extrema dreta i el neo-feixisme en la seva cerca d’una base social. Harvey aquí fa una breu reflexió sobre la relació entre Franco, Hitler o Mussolini amb les grans corporacions del seu temps i en l’articulació entorn de discursos ètnic-nacionals en una maniobra tàctica de les classes altes per a mantenir el seu poder. Repassa altres exemples a l’Índia, Alemanya, Polònia, Hongria, als que podríem sumar-hi Espanya o França. En tots ells veu un acostament entre aquests moviments i la cerca de base social per part dels superrics. Encara que les coses no són tan simples.

Però llavors ha mort el projecte neoliberal i es refugia, i enfortint, en l’extrema dreta? Harvey no ho creu, a diferència de Rendueles, i per a això recorre a la política dels EUA. La classe dels superrics no és homogènia, però té en gran manera interessos comuns. Utilitza l’exemple dels germans Holk, amb una immensa riquesa en el camp de la química i els materials. Els seus interessos han coincidit els últims cinc anys amb les mesures del govern. Ells necessitaven mesures més laxes en medi ambient, menys taxes, menys regulació. Tot això ho van aconseguir. No els interessaven les mesures en contra de la immigració, així que es van preocupar per finançar amb 100 M$ a aquells candidats republicans que no interferissin en un mercat laboral més lliure, el mateix ocorria amb Bloomberg i el seu interès pel medi ambient, finançant a aquells candidats demòcrates que destaquessin en aquesta lluita. Segons Harvey, sembla com si hi hagués un únic partit, el Partit de Wall Street, amb faccions diferenciades. Mentrestant, i aprofitant els enormes guanys deguts de les legislacions favorables als seus interessos, els superrics s’embarquen en gegantescos programes filantròpics amb els quals asseguren una bona imatge, deixant als polítics influïts pels seus fons en la batalla pública, una mica com els esclaus que negociaven pels seus amos en l’antiga Roma. El gir autoritari com a possible solució a la pèrdua de legitimitat apunta com a escenari possible.

Així que enfront de l’autoritarisme ens veiem abocats a la batalla per la idea de llibertat. Les dretes han fet un treball enorme apropiant-se de la llibertat. En el llibre es diu allò que hem escoltat repetides vegades en uns certs discursos polítics i és que la llibertat que es pot comprar és un privilegi, no una llibertat real. Cosa que entronca, com molt bé identifica Harvey amb les idees exposades per Karl Polanyi en La Gran Transformació. S’advoca per superar les grans limitacions de la llibertat del mercat, en les quals davant de drets iguals a explotar i ser explotat, gana la força, o la lluita de classes, tenint en compte la desorganització de part de les classes contendents, tenim una reculada general en les llibertats de la majoria. Harvey va a la seva salsa i ens explica com això s’explica a través de l’habitatge que va passar de ser un dret bàsic a una mercaderia, o com es podia llegir fa poc en una entrevista en El Salt al portaveu del Sindicat d’Inquilins de Madrid, Javier Gil, es passa d’un dret a un valor refugi per a la cerca de rendes. De fet, les grans fortunes aconsegueixen nivells extrems de llibertat, amb apartaments de luxe en Park Avenue que visiten una o dues vegades a l’any, mentre a la majoria se’ls fa més complicat pagar el lloguer.

La llibertat passa, en paraules de Harvey, per treure del mercat la provisió de béns essencials com l’habitatge, la sanitat, l’educació i, també, l’alimentació. Segons ell, existeix la possibilitat de subministrar tots aquests béns de manera alternativa al mercat i només així ens podríem endinsar en el món de la llibertat. Aquest va ser el gran encert del Partit Laborista britànic, que va perdre les eleccions no pel seu programa social, sinó per la seva incapacitat d’afrontar el debat sobre el Brexit. En aquesta lluita per la llibertat, Harvey no s’oblida del temps. La lluita per la llibertat és la lluita pel temps lliure i qualsevol política socialista i emancipadora ha de tenir la lluita pel temps lliure, el temps per a la realització personal fora del mercat, com a bandera.

El dinamisme de Harvey li porta a fer del seu mètode netament marxista alguna cosa que poc té a veure amb els portadors habituals d’aquesta etiqueta, i ho demostra embarcant-se en l’anàlisi del “significat de la Xina en l’economia mundial”. Un capítol trepidant en el qual analitza la transformació d’un país que durant la Revolució Cultural no tenia bancs passa a ser el país dels quatre principals bancs mundials. També el seu sistema administratiu i polític totalment desconegut en occident. Un equilibri entre centralisme i descentralització, cooperació i competició, planificació i emprenedoria. Òbviament tot sota el ferri control del Partit Comunista de la Xina que, com s’encarrega de recordar-nos Harvey, té com a objectiu la consolidació del model socialista el 2050.

Tot en aquest capítol és ressenyable, des de la comparació ja vista en Marx, El Capital i la bogeria de la raó econòmica, en la qual es veu com la Xina va consumir en dos anys més quantitat de ciment que els EUA en un segle, passant per les 20.000 milles de vies d’alta velocitat construïdes en sis anys. Un país que va ser capaç de generar 27 milions de llocs de treball en plena crisi per a pal·liar la caiguda en la demanda d’exportacions, aconseguint amb això exercir de locomotora econòmica mundial expandint el seu mercat intern i la demanda. Les dades econòmiques i el seu sistema polític no són idealitzats, són exposats en bona part tal com Harvey els recopila de la premsa financera.

Hi ha un punt crucial que explica i encaixa perfectament aquest capítol amb el conjunt del llibre i és precisament el canvi d’una economia basada en la força de treball barata, a una economia hi-tech. Procés en el qual Pequín va aconseguir en tres anys muntar el seu propi Silicon Valley, cedint espais gratuïts a empreses emergents que van acabar conformant gegants com Huawei. En aquest període Xina va crear la tecnologia 5G i va prendre una decisió crucial, fins i tot per a la història de la humanitat. Aquesta decisió és l’aposta decidida per la Intel·ligència Artificial que cerca, ni més ni menys, que apartar als éssers humans del procés productiu Què significa això per al nostre futur? En paraules de Harvey, la resposta ens dirà la veritat del compromís del Partit Comunista de la Xina amb el socialisme.

 

Les geografies de la desigualtat

Anem ara a un altre dels conceptes que ve desenvolupant Harvey en la seva concepció geogràfica del capital i les tensions geopolítiques derivades de l’anomenat arranjament espacial (spatial fix), un concepte que també va usar en el seu llibre Disset contradiccions i la fi del capitalisme [vii]. El fil conductor segueix així: s’inicia amb el repàs d’Arrighi en el seu relat sobre la creació del capitalisme que es remunta a les ciutats-estat italianes. Passat aquest passatge, Harvey es centra en els increments de l’excedent fruit dels cicles ampliats del capital. Aquest excedent, una vegada aconseguides unes taxes decreixents de benefici, cerca nous mercats. En el cas britànic del segle XIX, l’excedent va anar a parar entre altres a l’Argentina on es van fer quantiosos préstecs amb l’objectiu que absorbís el seu propi excés d’acer i maquinària per a la construcció de ferrocarrils. Una cosa semblant va passar amb l’Índia, allí va destrossar la seva indústria tèxtil amb la finalitat de col·locar les seves peces manufacturades a Manchester, com alguna cosa havia de rebre a canvi, va pressionar a l’Índia perquè vengués Opi a la Xina, la resistència del qual va ser aixafada en les guerres de l’opi i va haver d’assumir el “lliure” mercat. En el cas dels EUA, aquest va acabar desenvolupant els seus propis centres d’acumulació de capital que van generar models de producció i tecnologies que van acabar desbancant al mateix Regne Unit.

La II Guerra Mundial i l’increment de la capacitat productiva derivada de l’economia de guerra, va obligar als EUA a implementar una lògica d’inversió exterior, especialment a Europa i el Japó, al que es van sumar altres països en la seva lluita contra el comunisme. D’aquests van acabar sorgint nous centres d’acumulació que per les seves millores en productivitat, innovació tecnològica, etc. Suposaven potencials desafiaments a la hegemonia dels EUA, per aquest fet va recórrer llavors a una obertura total de fronteres i l’eliminació de traves en la circulació de capitals sota unes regles de joc en les quals ells sortien beneficiats. Aquest procés, que Harvey conceptualitza com a arranjament espacial, és un recurrent fins als nostres dies en què la Xina s’ha convertit en emissor net de capitals. Les tensions que es deriven d’això és el xoc d’influències, per exemple en la Mar de la Xina. El devenir dels esdeveniments i les estratègies geopolítiques dels contendents està conformant una lògica d’influències multipolar, amb aliances regionals fortes, com en el cas de Rússia i la Xina a Àsia central. Es desprèn d’això que tota acció política ha de ser conscient d’aquesta realitat per a concretar projectes polítics solvents.

 

El creixement és obligat, però com es creix?

No hem d’oblidar la necessitat de creixement, l’anomenat “síndrome del creixement”. Aquella norma aplicada per Marx del creixement al 3% i que com ja hem esmentat porta a una situació de col·lapse. Però Harvey ens convida a mirar “dins” d’aquest 3%, de què està compost? Segons ell, en mirar aquest tipus de números, estadístiques i figures macro ens perdem en una anàlisi acrítica. Pren com a exemple l’impacte del Quantitative Easing i analitza un estudi del Banc d’Anglaterra sobre l’impacte sobre els diferents grups socials. El resultat és que a pesar de que en termes relatius l’1% inferior surti guanyant respecte a l’1% superior, això es deu a la massa total de la qual partia la part inferior. Els resultats òbviament són molt diferents, l’impacte anual per a l’1% inferior és un increment en la seva capacitat per a prendre dos o tres cafès més a la setmana, l’impacte per a l’1% superior és que podrà comprar un estudi a Manhattan a final d’any.

També pel que fa al disseny de polítiques és important analitzar aquest 3%, i revisar la lògica de creixement. Harvey apel·la a una lògica de creixement baix, perquè segons ell permet una major creació d’ocupació i de demanda. En altres paraules, un increment en la producció i productivitat, per exemple de vehicles, acaba generant més problemes que beneficis. No genera més llocs de treball, col·loca més vehicles en circulació, consumint més combustibles, generant més col·lapse viari i tenint efectes negatius sobre el clima. Una lògica de creixement baix i orientat permet, com en el cas xinès, poder absorbir grans quantitats de treball, és a dir, generar milers o milions de llocs de treball.

La massa també és important quan es parla de taxes d’extracció de recursos o de reduccions en els increments d’emissions. Harvey ens diu que malgrat reduir-se, la massa total és tan gran que per poc que sigui l’increment, el creixement compost continua sent excessiu. Hi ha un problema, els cicles econòmics que es caracteritzen com una espiral ascendent. Enfront d’això, Harvey aposta pel temps. Segons Marx, el regne de la llibertat era aquell que fos capaç de deixar enrere la necessitat, de tal manera que es produís per a aconseguir seguretat en habitatge, ocupació, alimentació, sanitat, educació i temps lliure per a desenvolupar-se. La lluita pel temps lliure, un temps lliure la desmercantilització, amb menys pressió consumista. Aquesta per a Harvey és una via d’acció cap a una societat més sana. Les lògiques de producció basades en el creixement sense límit, ens porta a vides més accelerades, però també a una erosió en la nostra capacitat d’elecció com a consumidors. La creació de barris d’habitatges de luxe, normalment per a engrossir la cartera d’habitatges de grans forquilles, produeix una pressió a l’alça en el preu dels lloguers i compra d’habitatge corrent, condicionant no sols on vivim, sinó també la resta del nostre consum. Una vegada més la bogeria de la raó econòmica ens porta a un escenari de pauperització havent-hi les condicions per a una senda emancipadora.

 

De l’acumulació primitiva a l’acumulació per despossessió

Dit això, Harvey va a l’origen del sistema en un capítol titulat “L’acumulació primitiva o originària (Primitive or Original Accumulation)” en directa al·lusió al Capital. Comença per rebutjar les teories weberianes exposades en L’ètica protestant i l'”esperit” del capitalisme[viii]. Per a qui no conegui aquesta obra, i reduint al màxim, Weber exposa com l’ètica protestant d’abstinència, frugalitat, estalvi, comunitat, etc, el cas de la qual més acusat seria el calvinisme, va crear els capitals inicials necessaris per als grans desenvolupaments capitalistes: sistema fabril, inversions en transport, etc.

Enfront d’això, Marx contraposa un escenari de violència i despossessió per aconseguir aquest capital primitiu, principalment a través de la privatització de béns comunals, com en el cas dels enclosures britànics[ix]. Rosa Luxemburg, d’altra banda, difereix de la visió de Marx. Marx donava a entendre que una vegada establert el sistema capitalista de producció fabril amb uns drets de propietat garantits, el procés d’acumulació es desenvolupa per la via legal. Si bé establia alguns elements contradictoris com la necessitat de cerca de matèries primeres en els marges del sistema. Per a Luxemburg, aquest procés continuava i es desenvolupava en l’imperialisme com a forma de despossessió i d’introducció de nous mercats a lògica capitalista, per al que utilitza les ja esmentades guerres de l’opi. Aquí Harvey apunta a la continuïtat del procés i de l’absorció i destrucció de formes alternatives d’organització de la producció, sobretot agrícola. Aquest fet queda demostrat, segons Harvey, en els 1000 milions de nous assalariats que han passat a engrossir la força de treball mundial des de 1980. El que ens prepara per a afrontar un altre dels seus conceptes clau: l’acumulació per despossessió.

L’acumulació per despossessió és una idea clau en el pensament de Harvey, les influències són òbviament marxianes, luxemburguistes, però també de Jacques Derrida com reconeix en aquest llibre, així com en Marx, El Capital i la bogeria de la raó econòmica o en les guies del Capital de Marx. I té sentit. Per Derrida l’establiment de tot sistema social ve acompanyat de violència per a la seva consolidació. Però l’acumulació per despossessió és diferent, es reprodueix al llarg del temps i implica diferents espais d’apropiació. Harvey parla de la gentrificació, també de la utilització del crèdit, tant per a centralitzar capital dinerari com per a centralitzar propietats d’aquells que no poden pagar. Això segon genera una atracció d’inversions que poden treure gran rendiment comprant barat i venent a preus molt superiors com va ocórrer en la crisi passada. Aquests processos passen en altres àrees, com les pensions, ni que dir l’actualitat del tema en el nostre cas. En el nostre cas, enduriment de la jubilació anticipada, mantenint la reforma a 67 anys amb una possible ampliació dels anys de cotització i, en un intent que ja es veurà, de col·locació de plans de pensions d’empresa amb l’acceptació dels sindicats majoritaris[x].

També en les assegurances mèdiques, en les reformes impositives, etc. Harvey creu que aquesta modalitat d’acumulació no sols no és marginal, sinó que és cada vegada més intensa afegint una transformació crucial a les nostres societats. Cada vegada més inversió de valor va cap a ella en lloc d’anar a la generació de valor. Harvey ens parla d’un retorn del capital mercantil i que abasta també a formes d’apropiació en grans gegants com Google o Amazon. No sols és la compra de petites startups, és també les formes d’apropiació a través dels mecanismes del mercat. Aquest tipus de societat capitalista cap a la qual ens movem no podrà ser confrontada per les tècniques clàssiques de l’esquerra, ha de ser confrontada des d’aparells polítics diferents amb projectes animats per diferents formes polítiques de protesta.

 

De la classe a la gent treballadora i les contradiccions ecològiques entre la producció i la realització de valor

Per si no portàvem poques fintes en les inèrcies típiques de l’esquerra aquí en tenim una de nova. La producció de valor ja no es dóna en els mateixos llocs, ni en les mateixes indústries, ni en les mateixes formes, per tant té sentit parlar de “classe treballadora”?, per a Harvey és el moment de passar a parlar de la “gent” treballadora. El valor ja no es produeix en mines, ni en fàbriques de cotxes, aquestes continuen existint, però l’automatització ha produït o bé una baixada brutal en el nombre de treballadors o, directament, el seu tancament. Actualment hi ha altres espais molt intensius en força de treball, com la restauració, el turisme, etc. Els grans ocupadors no es diuen Ford, o SEAT, els grans ocupadors es diuen McDonald ‘s, Mercadona (en el nostre cas) o Burger King.

Persones mal pagades i que difícilment s’organitzen. Aquests capítols podríem llegir-los acompanyats d’autors com Erik Olin Wright o Guy Standing, en les seves anàlisis del precariat[xi]. Però l’interessant és la lògica de “seguir el valor” per a explicar qualsevol fenomen social no des d’una òptica estàtica, sinó amb un dinamisme vibrant. En aquest procés analitza també les potencialitats dels treballadors d’aeroports per a tornar a l’element d’arrel marxiana que recorre tot el llibre: la contradicció entre la producció i la realització de valor. La creació de desitjos i necessitats necessàries per a mantenir l’espiral que ha estat explosiva quant a vols d’avió i turisme en els últims vint anys. Un creixement que xoca amb els límits ambientals.

Com ja s’ha dit, la Xina amb el seu creixement espectacular durant la crisi de 2008 va salvar del col·lapse el capitalisme global, però el va fer generant un increment brutal d’emissions i fent sobrepassar les 400 ppm de CO₂ en l’atmosfera. Però la Xina no és l’únic gegant en desenvolupament, altres països com el Brasil, en la seva resposta al crash de 2007-2008 també van jugar un paper molt més reduït però en la mateixa línia. Més enllà d’alguna proposta de l’estil invertir en reforestació, l’essencial de l’aportació de Harvey resideix en aquesta contradicció i en la necessitat de buscar maneres d’organitzar producció i realització de manera més racional, potser més planificada, i cooperativa.

 

La política industrial, la igualació de la taxa de benefici i la desigualtat

Tornar a Marx té un clar perill i és la por que provoca al lector davant de la possibilitat d’un nou exercici d’hermenèutica. No és el cas, Harvey torna sempre a Marx però per a confrontar realitats concretes. El procés de desindustrialització en les economies de capitalisme avançat ha estat un continuu des de la fallida del sistema de Bretton Woods. Harvey explica això com una conseqüència de l’anomenada tendència a la igualació de la taxa de benefici. En essència, la llibertat de capitals tendeix a la seva concentració en aquells espais geogràfics o sectors productius que compten amb algun avantatge fins que la mateixa massa de capitals fa que el rendiment per la inversió decreixi. Segons Harvey, això provoca que aquelles economies intensives en treball siguin generadores contínues de fluxos de valor cap a aquelles economies que són intensives en capital. La importància d’aquest fet, és vital per a entendre, per exemple, l’augment de la tensió entre els EUA i la Xina arran del pla xinès de transformar la seva economia d’una intensiva en treball a una altra intensiva en capital. Aquest fet, trencaria la cadena de valor que flueix cap a les economies occidentals i especialment als EUA. Les batalles pels drets de propietat intel·lectual van en aquesta mateixa línia.

Les relacions de dependència o de neoimperialisme es basen en aquesta estructura de generació de valor que fa més pobres a aquelles economies basades en la intensitat del treball, com per exemple el cas de Bangladesh, enfront d’aquelles intensives en capital, com podria ser Singapur, Alemanya, el Japó o els EUA. Mantenir a aquestes economies en aquesta mena d’indústries permet rebre grans quantitats de valor a les economies del capitalisme avançat.

 

Alienació general

El concepte d’alienació ha recuperat la seva utilitat per a l’anàlisi de la política i l’economia actual. Caracteritzada per Marx en els Grundrisse com a doble en tant que afecta el treballador i al capitalista mitjançant els mecanismes de disciplinament del mercat i la competència, fan de l’activitat productiva una cosa desagradable. Això era compartit per Marx i Adam Smith, amb la diferència que el segon creia que era en benefici del conjunt de la societat mentre que el primer rebutjava aquesta idea.

Harvey ens diu que, avui dia, als EUA entre el 50% i el 70% dels assalariats tenen poc o gens d’interès pel seu treball, arribant alguns a odiar-lo. En una cerca ràpida de dades a Espanya, les úniques que es troben són sobre la perspectiva de futur de l’empresa, de la relació amb companys o superiors i de factors externs com a habitatge. Si anem a fonts oficials ens resulta fàcil trobar-ne sobre les nostres preferències de vot i sobre les nostres expectatives com a consumidors, però no sobre el nostre ànim cap al nostre treball. Saber a qui votarem i quant consumirem és d’utilitat pública, el nostre benestar físic i mental és una altra cosa. Dedicant-li pocs minuts només vaig trobar una enquesta de 2006, en ella es parlava sobretot d’aspectes relacionats amb l’accés i el manteniment del lloc de treball en una societat que encara paga, en aturats, un accés a la moneda única que ens deixa a la intempèrie. I és que com deia fa pocs dies el exgovernador del Banc d’Anglaterra Mervyn King, “els tipus de canvi existeixen per alguna raó[xii]“.

L’alienació que ha estat combatuda en alguns períodes i sectors mitjançant una gestió i presa de decisions més participativa, creant fórmules que permetessin als treballadors ser copartícips, es torna cada vegada més complicada. En la mesura en què l’automatització, la intel·ligència artificial i els mètodes de gestió (management) es perfeccionen, menys espais queden per a la presa de decisions col·lectives i conscients. No sols els treballadors estan més exposats a l’atur, la competència capitalista en mercats oberts no es pot permetre perdre el pas.

 

Breu apunt sobre el COVID i conclusió

No pot acabar ni aquest comentari ni el llibre sobre el qual versa sense parlar de la pandèmia global. Harvey es mostra molt més moderat que altres intel·lectuals, com per exemple Žižek, però apunta a algunes possibilitats que tenen paral·lelismes amb les conclusions d’aquest altre. Harvey analitza la retòrica que s’ha estès per tot el globus de manera semblant al virus, la que aquest no entén ni de fronteres ni de banderes ni de classes. Per a ell, a diferència de l’ocorregut amb l’epidèmia del còlera que va tenir una afectació interclassista prou àmplia per a crear les bases dels sistemes de salut actuals, aquesta pandèmia té una seriosa connotació de classe. Afecta més a aquells que tenen pitjors condicions laborals, residencials, etc. Mentre la gent ha d’amuntegar-se en els metros, els CEO es mouen en avions privats.

És clar que la durada de la pandèmia afectarà de manera determinant sobre les espirals del capital i com més llargs siguin els confinaments i les mesures d’aquest tipus major serà la devaluació. L’alternativa és la injecció de milers de milions des dels bancs centrals, la creació de línies de crèdit recolzades pels estats, etc. El que veiem en els plans de xoc europeus diàriament. No obstant això, és de gran importància subratllar en la batalla cultural no sols el fet que les dècades de polítiques neoliberals ens han deixat sistemes de salut molt més febles per a afrontar aquest tipus de desafiaments. La importància del sector privat en la recerca mèdica també afecta la nostra capacitat de resposta. La en la recerca mèdica també afecta la nostra capacitat de resposta. Les grans corporacions farmacèutiques no inverteixen en prevenció, tot el contrari, com més malalts i més llargs els tractaments més beneficis per als seus accionistes. No és coincidència que Trump retallés el pressupost del Centre per al Control i la Prevenció de Malalties ( Center for Disease Control).

Amb això últim tornem al fil argumental que recorre el llibre i el comentari: la bogeria de la raó econòmica i la fallida física, mental i ambiental que implica la continuació de les dinàmiques del creixement sense fi. La pandèmia en la qual encara vivim ha afectat durament, veurem si només al curt, al mitjà o fins i tot al llarg termini; a indústries com la del turisme i l’hostaleria que havien estat un embornal per a l’excedent de capital i havien tingut creixements, tant en facturació com en beneficis, estratosfèrics en els últims vint anys. El capital ha buscat altres llocs en els quals créixer, Netflix i Amazon són bons exemples (les accions de Amazon cotitzen actualment per sobre dels 3000$). La lògica consumista s’ha trobat amb unes traves impensables fa un any, bona part del valor s’ha estancat, alguna cosa que pot alimentar futures bombolles de proporcions imprevisibles. Enfront de tot això, l’única alternativa és la reorganització mitjançant una raó superior. No sols el consumisme és un desafiament, com ja vam veure, la Xina ha decidit apostar per la intel·ligència artificial amb l’objectiu d’anar progressivament apartant el treball del procés de producció. Pot semblar ciència-ficció, però estem parlant d’un país que en tres anys va crear un pol de producció en altes tecnologies comparable a Silicon Valley i que compta amb empreses competidores amb Apple creades després de 2011.

Tota lluita socialista, emancipadora, ecologista o com li vulguem cridar, ha de partir d’una anàlisi seriosa de la realitat. Ja no ens val, com documenta Julián Casanova en la seva història sobre l’anarcosindicalisme espanyol, amb prendre un poble i proclamar el comunisme llibertari a l’espera que la guàrdia civil arribi per a restablir l’ordre. La batalla, que també és cultural, ha de centrar-se en propostes que ataquin la irracionalitat del sistema, com els elevats percentatges d’habitatge buit a l’espera de majors taxes de rendibilitat. Per això, mesures com la Renda Bàsica Universal s’han de prendre de debò al mateix temps que s’han d’abrigar d’un cos legal que facin d’aquesta una mesura útil i no una manera de transferir recursos del públic al privat o una manera de generar inflació. La lluita per la desmercantilització, també del temps. La construcció d’eines impositives a escala internacional, com reclama Thomas Piketty. Eliminació dels paradisos fiscals perquè els Rubius de torn perdin llibertat relativa perquè la majoria guanyem en llibertats absolutes. Sens dubte, totes aquestes mesures impliquen un replantejament dels espais d’esquerres clàssics, així com les organitzacions de les classes treballadores. Segurament, impliquen una major cooperació global entre els de baix, reprendre eines de coordinació i lluita, d’aprenentatge comú i desenvolupament de la intel·ligència col·lectiva. Impliquen repensar i superar mites, clixés i fetitxes, com explica Harvey, potser passar de parlar de classe treballadora a gent treballadora o altres possibilitats. Hem d’estrènyer perquè els aprenentatges del cicle mobilitzador anterior no hagi estat una enorme pèrdua d’energies de milions de persones a tot el món. Com deien Íñigo Errejón i García Linera, ens hem de preparar per a l’hivern. Esperem que la primavera ens enxampi ben parapetats d’eines per a construir un món nou.

 

Notes

[i] http://davidharvey.org/reading-capital/

[ii]  https://peoplesforum.org/

[iii] Guy Standing, La corrupción del capitalismo, Presente&Futuro, 2017.

[iv] Slavoj Žižek meets Owen Jones: Could COVID destroy capitalism? https://www.youtube.com/watch?reload=9&v=_ycO5Edd29o

[v] Naomi Klein. La Doctrina de Shock, El auge del capitalismo del desastre, Planeta, 2020.

[vi] David Harvey, Breve Historia del Neoliberalismo, Akal, 2007.

[vii] Es pot descarregar del web de Traficantes de Sueños: https://www.traficantes.net/sites/default/files/pdfs/Diecisiete%20contradicciones%20-%20Traficantes%20de%20Sue%C3%B1os.pdf

[viii] Max Weber, La ética protestante y el “espíritu” del capitalismo, Alianza, 2012.

[ix]  Per a aquest tema, Harvey recomana també la lectura de “La Bruja y Caiban” de Silvia Federici.

[x] https://www.eldiario.es/economia/escriva-descarta-reducir-pensiones-si-ipc-negativo-defiende-compensarlas-futuro_1_6827303.htm

[xi]  Guy Standing, El Precariado. Pasado&Presente, 2003. També Erik Olin Wright, Comprender las clases sociales, Akal, 2018.

[xii] Mervyn King.“Se avecina una nueva crisis de endeudamiento, y será pronto” entrevista en El País, 17 de enero de 2021.

Deja un comentario